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Archive for the ‘news’ Category

If the Stanford prison experiment was fake, does it mean its findings are fake as well?

Posted by StepTb su giugno 22, 2018


Like many have already noted, in psychology it was widely known that the SPE was badly designed as an experiment – and its conclusions were not just unreliable, but it was unclear in any case what they even were.

But what in the popular culture are thought of being the SPE’s conclusions, are in fact the conclusions of the Milgram Experiment and its variations. Which have been successfully replicated.

Add to those Sheridan & King, and the Asch conformity experiment plus its variations, which all tap into very overlapping mechanisms and have been replicated as well.


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Is the media overreacting to the incident with Facebook and Cambridge Analytica?

Posted by StepTb su marzo 28, 2018

Yes, and it’s easy to choose between yes and no: compare this media hysterical coverage about a data breach interesting 50 million users to the same media’s reaction to the actual Internet biggest data breach ever, the Yahoo! one:

Marissa Mayer says Yahoo still doesn’t know who was behind Web’s biggest breach

Every single Yahoo account was hacked – 3 billion in all…

Yahoo! data breaches – Wikipedia

Which was reported with quite a “normal” bad news tone, like “Yeah that was quite bad. Now here’s Tom with the weather”.

And did you see an Altaba stock crash after their public statement (Oct 2017)? No.

But we’re talking about a 60:1 ratio of hacked accounts (and actually, much more “hacked” in the Yahoo! case).
Do you see a 60:1 ratio in the coverage/reaction as well? No, and in fact it’s more something like 1:10.

Of course, it’s also easy to see why.
This time, the hype supports a story so many people desperately want to be true – we didn’t lose the election, it was STOLEN from us with a trick!
A bipartisan classic (sadly).

Despite next to zero proof behavioral microtargeting could reach similar results.

In general, people will always ignore the obvious when it comes to their own political bias.

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What is the Cambridge Analytica controversy regarding Facebook data?

Posted by StepTb su marzo 28, 2018

The story‘s biggest takeaway is that, in the “wonderful” world of invasive, data-hungry social media and network effects, you’re only as smart, safe and in control of your data as *your weakest link* is, not as *you* are.

This goes against what we’ve been told over and over by both sm/data companies and public institutions about “make sure you keep your privacy settings in order and that’s it“.
It’s near-useless advice, because we’re not in control. But switching your point of view to adopt the correct one, in this case, implies going against the human deep instinct of believing you *are* in control (of your online persona, your data, your actions and their consequences…). It would be comparable to a paradigm shift– at least in the countries/cultures that score high on the individualism dimension, like the US, where the emphasis on the single person’s responsibility for anything that happens to him/her is deeply embedded and the automatic answer to all societal problems.
It also (together with many other stories in the recent past) flies against all the stuff we’ve been told about the greatly positive, progressive impact of digital democratization through social media.

Most sm users have yet to understand the degree to which they’re giving up control and the fact that you can’t know in advance how the data about you are going to be used, and even this big story will most likely have a limited impact on them – I doubt any change will come from the bottom-up, for the aforementioned reason (+ a layer of abstraction which makes the whole issue non-immediate to most).

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Why did Hillary Clinton lose the U.S. elections to Donald Trump?

Posted by StepTb su agosto 20, 2017

I’d say there are three reasons, and I’ll list them all because they’re connected.
#1 and #2 would be already enough to explain it, and #3 put the last nail in the coffin.

  1. 8 years of Dems in the WH, and they underdelivered.
    – To find the last >8 years Dem Presidency, you have to go back to the extraordinary time of FDR+Truman.
    – You could say Obama’s original vision was a modest version of LBJ’s Great Society. Even as a modest version, it didn’t really come into action.
  2. Hillary wasn’t really a weak candidate, but she definitely was the wrong one. She represented a dynasty, in a moment where Americans strongly demanded change. She’s been in the WH or in other top positions of power for decades, and people wanted an outsider. Look at Jeb, he was the media’s favorite on the right, and probably the best Bush out of the three, but people rejected him for the same reason. Most even had no problems laughing and applauding at Trump bullying him.
  3. The last nail in the coffin was Hillary calling a segment of voters “deplorables”, and everything it implied. That was just an incredibly amateurish move for such a seasoned politician. You never-ever insult voters – they’re legitimately using their rights through the democratic process of a democratic country YOU are asking them to govern. And you especially don’t do anything like that if you’re branding/positioning yourself as the morally better option. If you think they’re making an absurd choice, it’s on you to understand why and give them a better answer. Otherwise, you’re not a strong alternative. That fit so wonderfully the Trump narrative of the “smug liberal elite” that he couldn’t have asked for anything better. It also wonderfully went hand-in-hand with an overall political strategy that was faulty from the start.
    I’ll expand a bit.
    As the statistician Andrew Gelman shows (book Red State Blue State, Rich State Poor State), lower classes vote based on economics and are much more similar in their behavior, while upper-middle and upper classes have the luxury of voting based on social values and are much more politically heterogeneous. Of course, a big geographical and cultural divide between the two during moments of crisis or stagnation results in an economically stressed segment of voters who want economic answers… and instead the affluent, metropolitan and liberal media and politicians talk to them about social values (since that’s the battleground in their world), while they actually don’t decide based on that dimension. Doubling down on this mismatch (not to mention calling them animals, bigots, deplorables, etc.) just shows them your complete disconnection, therefore inability to understand their issues, therefore inability to solve them. The majority of those voters would support left-leaning policies benefiting them (Gelman also shows “poor people voting against their interest” is a myth), but, if that’s the interaction, they’ll stay home or vote someone who “gets it” a bit better.
    Ideally, you should aim at a nationally unifying message (Obama’s 2008 campaign). Your second best bet is unifying a relative majority (Trump’s strategy, applied by channeling negative emotions against a precise series of enemies). What was Hillary’s strategy? Something quite amorphous – and anyway, whatever it was, anything else will lose to those two.
    If the Trump strategy keeps being applied, Dems will need to radically re-think whatever they’ve been trying to do, and find a strategy able to neutralize it. Some very interesting pieces have recently been written on this topic:
    Safety Pins and Swastikas
    Debating the liberal case against identity politics
    Richard Rorty’s prescient warnings for the American left

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Clip of the Day/Month/Year

Posted by StepTb su ottobre 7, 2014

Series creators and executive producers David Lynch and Mark Frost will write and produce all nine episodes of the limited series, and Lynch will direct every episode. Set in the present day, TWIN PEAKS will continue the lore of the original series, providing long-awaited answers and a satisfying conclusion for the series’ passionate fan base.

We’ve Been Waiting. We’ve Always Been Waiting.

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Clip of the Day

Posted by StepTb su novembre 16, 2013

“Nessuno ci deve venire a far lezione, come noi non andiamo A CASA DEGLI ALTRI a dire che cosa devono fare loro.”
Maroni contro gli immigrati?
Silvio contro Bruxelles?
No, deputata PD contro I SIMPSON.

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Fuffa d’arcangelo

Posted by StepTb su ottobre 10, 2013

9 ottobre, commenti al rapporto OCSE a confronto.

Boeri su Repubblica: “Questo permette anche di misurare lo spreco di capitale umano. Da noi è macroscopico: con un tasso di disoccupazione giovanile al quaranta per cento, i punteggi dei giovani sono sistematicamente più alti di quelli del resto della popolazione e spesso in modo consistente, cosa peraltro non vera in tutti i paesi (ad esempio non è così in Norvegia, Danimarca, Regno Unito, Giappone e Stati Uniti). […] I disoccupati e le persone inattive, a differenza che in altri paesi, non sono meno competenti di chi lavora. Le donne disoccupate hanno addirittura punteggi migliori sia nelle competenze matematiche che in quelle linguistiche non solo dei disoccupati di sesso maschile, ma anche di chi ha un lavoro e ha più di 55 anni. ”

Uriel: “Finalmente l’ OCSE ha detto cio’ che sostenevo da qualche tempo, ovvero che la stragrande maggioranza dei disoccupati italiani sono semplicemente inoccupabili, e per quanto si sbattano di fare, anche all’estero, non riusciranno mai a trovare un lavoro nel 2013.”

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Il pastone sbroc della domenica

Posted by StepTb su giugno 30, 2013

«Some of Madsen’s controversial views include the belief that President Obama is secretly a homosexual and that the Boston bombing suspects were government agents. He’s also reported on a “former CIA agent” alleging the 2000 USS Cole bombing was perpetrated not by al Qaeda terrorists, but by a missile fired from an Israeli submarine.»

Ma figuriamoci se i nostri professionalissimi tiggì potrebbero mai dare le notizie come andrebbero date.

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Clip of the Day

Posted by StepTb su giugno 25, 2013

Incrociando le dita, s’intende.

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Clip of the Day

Posted by StepTb su giugno 24, 2013

Periodo grigio, ma almeno sono tornati i massicci e improvvisamente tutto è migliore.

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Clip of the Day

Posted by StepTb su maggio 1, 2013

Una storia italiana X.

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Una firma per una giusta causa

Posted by StepTb su marzo 6, 2013

Petizione per i diritti degli zombie in Resident Evil

«Alla luce delle giuste rimostrazioni della PETA a favore dei diritti degli animali all’interno dei videogiochi [], ci proponiamo di espandere la campagna di sensibilizzazione verso una categoria ugualmente e vergognosamente ancora non coperta dal diritto, gli zombie.
Prendiamo spunto dalle condivisibili considerazioni dell’articolo di International Business Time come commento alla presa di posizione della PETA: “Se ci pensiamo bene, effettivamente, molto spesso i diritti degli animali vengono più volte calpestati all’interno dei videogiochi. È decisamente arrivato il momento che gli sviluppatori sfruttino il potentissimo mezzo videoludico a loro disposizione per sensibilizzare i giocatori anziché indurli al divertimento attraverso operazioni macabre e fini a se stesse, come la scuoiatura o la caccia“. Tali giustissime frasi disegnano tuttavia un panorama incompleto, giacché andrebbero estese ai diritti di tutti i personaggi che ricevono trattamenti indegni all’interno delle opere digitali di finzione; noi vorremmo, quindi, si partisse proprio dall’usanza che più di tutte incita comportamenti macabri e fini a se stessi, ovvero la violenza sanguinosa nei confronti dei poveri cittadini infetti nella saga Resident Evil.
Per favore, firmate ed aiutateci nell’opera di diffusione della causa.»

Grazie a chiunque vorrà contribuire.

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Across Yourself begins!

Posted by StepTb su agosto 12, 2012

Join our tribe:

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Clip of the Day (& more)

Posted by StepTb su maggio 9, 2012

R.I.P. great MCA, your rhymes provided a soundtrack to my youth.

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Due linkz

Posted by StepTb su ottobre 17, 2011

1) Ellen Rogers, giovane e visionaria fotografa che è tra le poche ad avermi colpito davvero negli ultimi anni, ha giusto ieri aperto un account su Twitter. Per chi non la conoscesse già, ha anche da tempo un website personale e una pagina facebook.

2) Ha da poco aperto una nuova webzine in italiano dedicata al jazz, programmaticamente fuori dal coro (specie dal coro della critica nostrana), ovvero Free Fall Jazz, accompagnata anche da relativa pagina facebook. Ci collabora già I&I, e nei buchi di tempo cercherò di scriverci qualche pezzo anch’io, su album tendenti allo sperimentale e alla contaminazione. Feedate & spammate.

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Fuck the referendum

Posted by StepTb su giugno 12, 2011

Se qualcuno se lo stesse chiedendo, oggi e domani il mio culo resterà inchiodato al divano. Voialtri siete liberi di indossare l’armatura scintillante e sentirvi i salvatori della patria dopo aver spammato disinformazione per mesi su tutti i canali di comunicazione che conoscete (non ho mai subìto una campagna e un tam-tam tanto invasivi e fastidiosi).

A scanso di equivoci non critico le posizioni sulle questioni ma il linguaggio e i modi con cui li si semplifica e mistifica apposta in modo da far apparire un dato schieramento come incontestabilmente giusto e un altro come incontestabilmente sbagliato. E siccome mi darebbe fastidio far da pedina per il tornaconto di tizi/partiti che mi stanno sulle balle, che trainano le masse usando disonesti slogan di semplificazione a problemi molto più complessi e sfumati di quanto vogliano farli apparire, che parlano in modo disonesto di quesiti che in realtà riguardano altro e avranno effetti altri rispetto a quanto dicono, non li seguo e si attacchino al tram finché non cambieranno metodi. Se si va avanti a parlare con la pancia e non con il cervello ci resterà solo il tifo da stadio e non riusciremo mai più a risolvere un problema.
Non solo. Tale propaganda promozionale sarebbe già di per sé un ottimo motivo per punirne i metodi e restare a casa, ma oltre a ciò si sono aggiunte anche le beffe dei due quesiti riformulati alla bell’e meglio in seguito alla modifica delle due leggi relative (di cui, per uno, gli italiani all’estero hanno già votato su testo ora errato: saranno felici di constatare che nel loro lontano paese i soliti pasticci restino la norma).

In sintesi: non deciderete di non privatizzare l’acqua. Non deciderete di non privatizzare le infrastrutture idriche. Non deciderete se fare le gare d’appalto o no per la sua gestione (si faranno comunque). Non deciderete di abolire un profitto, il 7% è la remunerazione del capitale investito, non un profitto. Non deciderete se bloccare l’ingresso dell’Italia nel nucleare (la legge è stata modificata, l’abrogazione riguarderà quindi non più il nucleare ma la strategia energetica nazionale, e oltre a ciò non impedirà che in futuro l’ingresso si faccia). Non deciderete se bloccare gli effetti peggiori di una legge ad personam del cavaliere (già palesemente incostituzionale, e per questo modificata dalla Corte Costituzionale il 13 gennaio nei punti salienti).

Le cose che cambiano sono dunque davvero minime e in ogni caso totalmente diverse da ciò che in tutti questi mesi si è sentito blaterare (tranne che nelle rare oasi di vera informazione).
Quindi, noi gente odiante i militanti-zanzare (gli stessi che ieri marciavano compatti per l’astensionismo?), di fronte alla serie di spammate, mistificazioni e semplificazioni da cui siamo stati bombardati, che reazione dovremmo avere?
Beh, ad esempio stenderci sul divano e spararci Deliverance di John Boorman (11€ su Amazon), come or ora farò: tempo speso per una miglior causa.

Qualche link serio.
Il grande bluff dei referendum sull’acqua
L’acqua, un bene economico
Referendum sull’acqua: tutte le bugie
Ancora sullo scandaloso 7 per cento
Le mille balle blu
Bersani con l’acqua alla gola
Guida ai referendum abrogativi
Mi piace la democrazia

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Posted by StepTb su settembre 17, 2010

«Lei forse vedrà più film italiani di me, ma quelli che ho visto negli ultimi tre anni sembrano tutti uguali. Non fanno che parlare di: ragazzo che cresce, ragazza che cresce, coppia in crisi, genitori, vacanze per minorati mentali. Che cosa è successo? Me lo dica lei. Ho amato così tanto il cinema italiano degli Anni 60 e 70 e alcuni film degli Anni 80, e ora sento che è tutto finito. Una vera tragedia. […] Potrei fare liste di nomi di registi che mi piacciono provenienti da molti Paesi, ma non dell’Italia». (Quentin Tarantino, 2007)

Tranquillo Quentin, ti faremo cambiare noi idea, vedrai quanto cinema autoriale et impegnato d’altà qualità viene ancora costantemente prodotto da noialtri e bla bla.


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Posted by StepTb su agosto 25, 2010

Come se non ci fossero già abbastanza magagne al mondo, dovremo anche sopportare un colpo meschino e deprimente come la scomparsa di Satoshi Kon a soli 46 anni.
Altra conferma dell’inesistenza di una qualsivoglia giustizia. Con il mare di mediocri immeritatamente famosi, se ne va invece il migliore di tutti, quello che più di chiunque altro poteva ancora dare molto alla storia dell’animazione.
Tristezza e depressione.

A big thank you to Makikoh Itoh, blogger che in questo post ha tradotto in inglese la commovente lettera d’addio di Kon.

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Posted by StepTb su maggio 24, 2010

Ci volevano proprio i Coen per far scoprire McCarthy a Hollywood, con criminale ritardo.

Dopo il buon The Road di John Hillcoat, è difatti in post-produzione The Sunset Limited per la regia di Tommy Lee Jones (che, al di là della caratterizzazione perfetta in No Country for Old Men, aveva già mostrato una certa sensibilità mccarthyana alla regia del suo The Three Burials of Melquiades Estrada), e sono annunciati per il 2011 Blood Meridian (regia di Todd Field, già director dei buoni In the Bedroom e Little Children) e per il 2012 Cities of the Plain (regia di Andrew Dominik, già rivisitatore del genere western tramite il particolare The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford), che però forse avrebbe dovuto lasciare il passo a un adattamento di The Crossing in modo da creare un anello di congiunzione con il successivo capitolo della Border Trilogy. Ma a parte questo, direi che possiamo avere buone aspettative.

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Cambio d’URL

Posted by StepTb su maggio 2, 2010

Premettendo che avevo un account su WordPress già da un annetto, ho deciso una volta per tutte di migrarvi, grazie al decisivo suggerimento tecnico del buon IdiotaIgnorante, al quale per quanto mi riguarda aggiungo qualche appunto:

– Wamp personalmente non mi funge, mi sono downloadato Xampp che invece mi va da dio
– L’importazione da Splinder tramite IoBloggo ha il grosso difetto di far perdere tutti gli apostrofi ai post (avendo io meno di 200 articoli potrei anche rimetterli manualmente, ma è una gran rottura in ogni caso)
– WordPress ha 4 difetti, il primo è che nella sua versione .com non si può modificare il codice del template, e per uno come me, che si diverte a smanettare i codici e inserire script, è come una doccia fredda
– il secondo è che, sempre nella versione .com, la gamma di template a disposizione è ristretta e insoddisfacente, difetto che ha anche Splinder ma a cui potevo ovviare spippolando il codice
– il terzo è che, per passare ad una versione .org, è stra-consigliato un server linux e stra-sconsigliato un server windows, cosa confermatami da un paio di prove con annessi problemi
– il quarto è che, per quanto ho visto, manca un servizio di messaggistica per interagire privatamente e rapidamente con gli altri user della community

A queste ultime 4 note fastidiose compensano ad ogni modo i pregi evidenti di maggior stabilità, rapidità, compatibilità, le millemila opzioni e utility interne, oltre che la policy sui contenuti ben diversa e la capacità di esportare ed adattare a nuovi database l’intero contenuto.

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